やまのこ保育園

惑星のようす

"home 日々の散歩"

2021.05.31
from Home: Everyday Walk
home 日々の散歩

やまのこhomeの暮らしにとって欠かせないものは「おさんぽ」だと実感した1年。太陽や土、水、草、花などを仲間だと感じること、日々移ろいゆく季節を子どもたちと一緒に感じること。
やまのこの保育者になって1年。今の私にとって「おさんぽ」は気持ちが良く、心地が良く、幸福感いっぱいになる時間であり、また、これまでの他園での保育経験を振り返る時間でもあります。年間行事に追われる一斉保育では、四季の美しさを子どもたちと感じながら存分に自然の中で遊ぶことができていなかったのでは。お日様に誘われ「今日はどこに行こうか?」と和やかに相談をして出かける日もあれば、ころころと変化する庄内特有の天候を楽しむように、そして時に厳しさも体感しながら大冒険に繰り出す日も。やまのこのおさんぽは、一見すると「雨にも風にも雪の寒さにも負けず・・」に見えるものですが、それだけではないことを私に感じさせるもので、エピソードを共有します。

真冬の砂利道コースで遊んでいた、Sちゃん。突然の強風にあおられ「うわぁ~ん」と泣き出します。それを見守っていた寧菜さんが、Sちゃんの手を取り、風と仲良しになるかのように一緒に走り出しました。泣きっ面だったのが数秒後には「あはは!」と満面の笑みに変わります。Sちゃんが北風と友達になったような瞬間。さっきまでのSちゃんはどこへやら。
SEくんは、冷たい風が吹くたびに体感温度を感じ「いたい、いたい」と言って抱っこを求めます。抱っこしつつも風がやんだので「SEくん歩けるかな?」と声をかけると、また自分の足で歩きだします。冬道散歩を何度も重ねるうち「いたい」と言わなくなり、「なおみさん、だっこ」も言いません。日に日に、心も体も育っていくSEくんの姿に驚きでした。

真冬の散歩の帰り道は、大人でも心がくじけそうになるとても冷たい風が吹いてきます。遊び疲れお腹も空いてくる頃、1-2歳児の小さな人たちは「ママ~」と涙がぽろぽろとこぼれ落ちながら、時には立ち止まりながら、それでも一歩一歩雪道を進みます。home玄関の扉を開け中に入ると、あたたかな空気・ほかほかのやまのこごはんのいい匂い。ほっと安堵し、またもや「うわぁーん」とほどける人たちも続出。その様子に「おかえりー、頑張ったね~、まさに地球に生きているという感受性を持った人だね」と、朋子さんが笑顔で子どもたちを受け入れてくれます。その後は、足湯で身体を芯から温め、美味しいごはんでにこにこ顔にみるみるうちに戻ります。私自身、やまのこ保育園の願い(保育目標)そのものだと感じられるような子どもたちの姿を目の当たりにした忘れられない光景です。

自然の中で成長していく。過酷さに泣きながらも自然を感じながら進み、安心できるところにたどりつく。寒さを知って、暖かさを知って、を繰り返す中で感じながら学んでいっているのだと思います。これまでの保育経験では「雨降ってるから今日は何しよう?折り紙する?」と室内遊びを展開したり、寒いから中に入ろう、泣いたら帰る、という意識で、これほど「1年中外にいた」と感じた保育は自分の中で初めてです。室内では大人が考える活動が多かった気がしますが、屋外(散歩)は子どもが解き放たれ、のびのびしているように思えます。大人が用意するよりも、子ども自身が見つけて、気づいて、外の世界、自然のものと仲間になっている姿。水たまりのばしゃばしゃ、どろどろとした感覚的なあそびが存分にできるのも外ならではですし、子どもたちのアンテナがそういうところに向かっているときに面白いなと感じます。

また、「みずたまり、うえに行ったんじゃない?きょうはおひさまあるから」「みずたまり、くねくねやまにはないよねー」などの子どもたちの声は、1年を通して継続しているからこそ、フィールドや自然とつながってからこその発言だと感じます。天候や四季が変わり、出会うものが日々変わっていきますが、それらが子どもたちの中では全てつながっているようです。

同じ冬でも、凍てつくような厳しい寒さだけではなく、きらきらとした白銀の世界の美しさ、大好きな遊び場での雪遊び、散歩道にできていた氷の輝き。冬だからこその醍醐味を子どもたちとしっかりと感じた、やまのこの冬。そして、最近は、太陽の暖かさに心が躍りだし、色とりどりの花が咲き誇り、小さな生き物たちとの再会を楽しむ、やまのこの春。

ふき組は、すべりだい公園やくねくね山に到着すると、はいはいで移動する人、あちらこちらへと歩行をたのしむ人、お座りをしてまわりをよく観察する人。春の日差しを浴び暖かな空気や風を感じ、草や花に触れ、遊びに満ちています。わらび組では、雪解けした日本国公園へ久しぶりに向かうと、田んぼのあぜ道を歩き「いい道だね~」、鳥海山を眺め「いい景色だね~」と、Tちゃん。歩きながら必ずタンポポやヒメオドリコソウを手に取り「マミーにおみやげ」と握りしめて歩くZくん。くねくね山で木の根本に潜むダンゴ虫に会いたくて木の枝で探しながら「はるですよ~」と呼びかけるSちゃん。

季節の変化を確実に感じ取り、今を楽しむ子どもたちの姿や声に、そんなふうに見えるんだ!そう感じるのか!と、自分には見えなかった感受性に出会い、面白いな、すごいなと感動しています。子どもたちの何気ない日常の行動や言動のなかには大人の予想をはるかに超えた素晴らしい学びがあることを常に念頭に置き、今ここにある一瞬一瞬の子どもたちの姿を受け止められる自分でありたいです。1年を通じ自然の姿も日々違いますが、子どもの姿もほんの一瞬前と違う、ということを感じる毎日です。

そして、自分自身も少し変わってきています。子どもたちがどんなことがしたいのか観察して待ってみること、出来るだけ静止しないということ。長靴の中にたっぷり水を入れてぐっちょぐっちょに歩いて帰ってくる等、大人が「なんで?」と思うことを思いっきり楽しでいる姿。その子の好きなことを、大人の判断でやめさせることが少なくなった自分がいます。命の危険がなければ、ある程度の冒険、好きなことに熱中する姿を「これどうなるんだろう?」と一緒に見守りたいと思うようになりました。もちろん見極めが難しく、これでよかったのかなと悩むことの連続ですが、子どもたちの好きなものへの関心を大切にしたいと思った1年でした。

触れなければ過ぎていくことに、子どもたちと一緒に触れていくこと。散歩のように、シンプルに保育の中に自然や暮らしの変化がある状態をつくっていくこと。そんな暮らしや自然の変化を楽しむ保育をしていきたい。保護者の方々が朝「がんばってね」という見送る姿に、家族から離れ頑張る場所でもあるのだろうと思いながらも、子どもたちにとってここが安心できる場となるよう、自然と同様、1日として同じ日はない子どもたち一人ひとりの今をまるっと受け止め、それが安心感につながるよう、そういう存在としてありたいと願っています。

This year I realized that going for a walk is indispensable for the life of Yamanoko Home. Feeling the sun, soil, water, grass and flowers as friends, and feeling the changing seasons with the children has been so vital. It’s been a year since I became a childcare worker for Yamanoko. For me now, going for a walk is a time when I feel comfortable, and full of happiness, and also a time to look back on my childcare experience in other facilities. In the past childcare where all the children are expected to do the same thing at once, and is chased by the busy-ness of annual events, I do not think I could fully play in nature while feeling the beauty of the four seasons with children. There are days when the sun invites us to ask “Where should we go today?”, and there are days when we go on a big adventure to enjoy the particular changing weather of Shonai and sometimes to experience the harshness. At first glance, Yamanoko’s walks may seem like tough training in a severe natural environment, but that is clearly not the case. Please let me elaborate.

S was playing on the gravel road in the middle of winter. She was struck by a sudden strong wind and started crying, Neina, who was watching over it, took S’s hand and started running together as if she became friends with the wind. After a few seconds, the crying face turned into a big smile, “Ahaha!”. The moment when S became friends with the cold winter wind. Where was the S crying a moment ago?
Every time the cold wind blows, SEI asks to be held after feeling his body temperature change, saying “ouch, ouch”. The wind stopped as I was holding him so I asked him, “SEI, can you walk?” and he started walking again with his own feet. After many walks on the winter road, he no longer says “I want to” and he doesn’t say “Naomi-san, dakko(hold me)”. I was surprised at the appearance of SEI, who grows up both physically and mentally day by day.

On the way back from the midwinter walk, a very cold wind blows that makes even adults feel disappointed. When they are tired of playing and are hungry, the little children in 1-2y.o. group continue to walk down the snowy road step by step, spilling tears and sometimes stopping. When you open the front door of Home and go inside, you can smell the warm air and Yamanoko rice being cooked. As children as relieved to be back, they started to crying again. Tomoko smiles and accepts the children, saying, “Welcome back, you did your best, as you’re the one who has the sensitivity to live on the earth!.” After that, they warm their body from the core with a footbath, and return to a smiling face with delicious rice. It is an unforgettable sight that I myself witnessed. The appearance of children was exactly like the wishes (childcare goals) of Yamanoko Childcare Center.

To grow in nature. While crying in the harshness, children proceed to go forth while feeling nature and reach a place where they can feel at ease. They are learning so much while feeling the cold, and the warmth, and repeating it. In my childcare experience in the past, I thought a lot, “It’s raining, so what should we do today? Origami?” This is the first childcare I have ever felt that we were spending so much time outdoors. There are many activities that adults think about indoors, but it seems that children are unleashed and relaxed outdoors (and walking). Rather than being prepared by an adult, the child finds their fun, notices them, and becomes friends with the outside world and nature. It’s only outside that you can fully enjoy the puddle of fluttering and muddy sensual play, and I find it interesting when the children’s antennas are heading toward such places.

In addition, children’s voices such as “water puddle, did you go up? Because there is a sun today” and “there are no water puddles at Kunekuneyama ” are heard in the field because they continue to be outside and connect with nature throughout the year. The weather and the four seasons change, and the things we see change every day, but it seems that they are all connected among the children.

Even in the same winter, there is not only the harsh freezing cold, but also the beauty of the glittering silver-white world, playing in the snow at my favorite playground, and the brilliance of ice on the walking path. I felt the thrill of winter with the children this year. This spring in Yamanoko, where the warmth of the sun makes me excited, the flowers will be in full bloom and I will enjoy reuniting with small creatures.

When Fuki class gets to Kunekuneyama and the Slide Park, there are children who move by crawling, who enjoy moving by walking, and who observe well by sitting down and looking. They feel the warm air and wind in the spring sunshine, touch the grass and flowers, and enjoy themselves. In Warabi class, when we headed to Nihonkuni Park where the snow had melted for the first time in a while, we walked along the paddy field and T said “this is such a good road” and “what a nice view” while looking at Mt. Chokai. While walking, X always picks up dandelions and deadnettles and holds them as “souvenirs for Mommy”. S always calls out for pill bugs by saying “it’s spring time now” and digging the soil by the tree root with a wooden branch.

I find it fun, interesting, and impressive that children are able to perceive the world and the present moment. I always keep in mind that there are wonderful learnings that far exceed the expectations of adults in the casual daily activities and behaviors of children, and I want to be able to accept the present moment of children here and there. Every day I feel that the appearance of nature is different throughout the year, but the appearance of children is also different from just a moment ago.

And I myself have changed a little. I try to observe what the children want to do and wait, don’t stop them as much as possible. The other day I saw a child putting water in their rainboots and walking home with them on. There are moments like this where an adult would go “why?” but I’m less likely to stop what the child likes at the discretion of an adult. If there is no danger of life, I have come to want to watch a certain amount of adventure and be enthusiastic about what I watch with “What will happen to this?” Of course, sometimes and often it is difficult to identify, and I was wondering if this was all right, but it was a year when I wanted to value the children’s interest in what they liked.

There are so many things in life where if we do not pay attention to them, we simply pass them by and go on with our lives. I find that these things hold great beauty.  These simple things like taking a walk or feeling nature and having a changing environment, that is childcare I want to create. Yamanoko is a place where children challenge themselves after they separate themselves from their parents. However, I also wish Yamanoko to be an existence where each child, like nature, no matter what state they are in, can feel comfortable and welcomed.

text by: Naomi

RELATED

BACK TO TOP