やまのこ保育園

惑星のようす

"混じり合うこごみとあけび"

2022.02.14
Kogomi and Akebi Blend Together
混じり合うこごみとあけび

Text: Ayane Fukumori
→ Tap here for the English version

 

いつの日も、子どもたちは大きい子たちに憧れを抱いています。

こごみからあけび*に”移行”するという文化があり、それを見届けてきたこごみの子たちにとって「あけびにいく」というワードはとても魅力的であり、同時に少しドキドキする大きなステップです。

現在はゆるやかにクラスの垣根を取り払い、より子どもたちが過ごしやすいグループ編成へと変化している途中の段階です。

でもそれはあくまでも大人の中での話。

こごみとあけびの子どもたちが混ざり合って過ごす時間が増えたことで起こった化学反応をいくつか紹介します。

 

*「こごみ(組)」は1-2歳児、「あけび(組)」は3-5歳児が暮らす場の名称です。それぞれの部屋は同じ建物内にあるため、子どもたちはどちらの部屋で過ごすこともできます。

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【Aちゃんエピソード】

特にあけびへの憧れが強いのは兄弟がいる子たちです。Aちゃんもその一人。

8月頃から給食をあけびの部屋で兄のBくんとと一緒に食べることを始め、それをきっかけに「あけびにいく、Bくんとあそぶ」と言うことが増えました。仲良しのCくんとDくんの兄弟もこごみ・あけびの組み合わせなので、4人でよく遊ぶ時期もありました。

そんなある日、Bくんだけが体調不良で欠席することがありました。Aちゃんも登園後すぐに「Bくん、ママとおうちにいるの」と教えてくれました。そしてそのまま続けて「Aちゃんあけびであそんでくる!」と言ったのです。

私はこの一言にとても驚きました。AちゃんにとってあけびはBくんがいる場所で、Bくんと遊びたいから行くんだと思っていたからです。

以前はもちろんそうだったと思います。しかし、Bくんと過ごす楽しい時間を積み重ねたことで、いつの間にか彼女にとってあけび自体が自分で選べる遊び場のひとつになっていたことに気付かされました。

その日、ひと遊びしてこごみの部屋に戻ってきたAちゃんは、ぴかぴかの顔で「あーたのしかった!」と心からの言葉を聞かせてくれました。新しいフィールドで冒険しつつ、安心できる基地としてこごみに帰ってくる、今の時期ならではの”行ったり来たり”を楽しんでいるようでした。

 

【Eくんエピソード】

こごみ・あけびの行き来が増えたことは、こごみの中でも小さい子たち(1歳児)にも、もちろん色々な影響がありました。

こごみでもじわじわ人気が上がってきている恐竜ブーム。恐竜のフィギュアはあけびの部屋にあるので、こごみの子たちも、特に夕方にそのコーナーで遊んでいます。しかし、フィギュアはあけびの子たちにも人気のおもちゃ。ある日、3歳児のFくんが恐竜で遊んでいる周りで、ウロウロしている1歳児のEくんの姿がありました。千尋さんがその様子に気づき「どうしたの?」と声をかけると「Eくんもブラキオサウルスつかいたいの」とのこと。その声を聞いたあけびの女の子数人が「Eくんつかいたいの?こっちだよ!」と助け舟を出してくれましたが、夢中で遊んでいたFくんに「だめ!!」と大きな声で一蹴されてしまいました。その迫力にびっくりしてすくんでしまったEくん。一度はブラキオサウルスを諦めたように見えましたが、しばらく経ってから千尋さんが「Fくん優しいから触らせてくれるよ、もう一回聞いてみる?」と促してくれました。”優しい”と言うワードを近くで聞いていたFくんは「ちょっとだけだよ」とフィギュアを差し出してくれました。それでも先程言われたことがよほど印象強かったのか、ちょっとだけという言葉を忠実に守ろうとしたのか、人差し指でチョン!と撫でるだけで「もういい」と言ったEくんでした。

緊張したり、遠慮したり、周りが助けてくれたりといった様子は月齢が近い子同士のやりとりではあまり見られない反応で、どこか新鮮な姿でもあり、その中で新たな人間関係を築いているんだと感じました。

 

【給食時間のエピソード】 

最近では毎日のようにこごみの誰かがあけびの部屋で給食を食べていて、こごみ・あけびが混じり合って食べる風景もすっかりおなじみとなりました。こごみの子どもたちも自分の気分に合わせて「きょうはこごみでたべる」「きょうはあけびいく」と選んでいるようです。

そんなある日、あけび組のGちゃん、Hちゃん、Iちゃん、Jちゃん、Kちゃんが「きょうこごみでたべていいー?」と聞きにきたことがありました。今までこごみの子があけびに食べに行くことはあっても、その逆はありませんでした。でも席は空いているし、断る理由もありません。いいよ、と言うと「やったぁ!」と嬉しそうにそれぞれの給食を運んできました。「わたし(こごみ組の)Lちゃんのとなりがいい!」「ねぇ〜イスちっちゃいんだけど!」と一気に賑やかな雰囲気に。成り行きを見守っていたこごみの子たちも、お姉ちゃんたちが一緒に食べると分かって笑顔が溢れます。大人数では座れないけれど、その分お互いの様子がよく分かる距離感でほっこりと過ごすことができました。

 

【変わり続けるやまのこ】

クラスの枠組みって何のためにあるんでしょう?

集団生活のなかで大人が子どもたちの様子や状態を細かく把握するため、年齢に合った環境や遊びを提供しやすくするため、などメリットがあるからこそ、全国の多くの園で採用されているのだと思います。

そしてクラス(年齢)による違いがあるからこそ憧れの気持ちが芽生えたり、その思いが「ぼくもあんなふうにやってみたい」とモチベーションに繋がることがあります。

でもデメリットとして、子どもたちの「あっちであそびたい!」という思いを、大人が決めた枠組みで「君はこっち、あなたはあっちのクラスだから」と叶えてあげられないことがあります。その両面を天秤にかけ、より良い形を模索しているのが現在のやまのこです。

やまのこは絶えず変化する場だと実感しています。何か変化があれば子どもたちは必ず反応を示します。そのサインを逃さずキャッチし、子どもたちのより良い時間のためにさらに柔軟に変動していける場でありたいと思います。

 


Kogomi and Akebi Blend Together

Text: Ayane Fukumori

 

Every day, children look up to the big kids.

There is a culture of “transitioning” from Kogomi to Akebi, and for the children of Kogomi who have witnessed this, the words “going to Akebi” are very appealing and at the same time a big step that makes them a little nervous.

Currently, we are in the process of breaking down the barriers between classes and changing the group structure to make it more comfortable for the children.

However, this is only talked of among the adults.

I would like to introduce some of the chemical reactions that have occurred as the children of Kogomi and Akebi have been spending more time together.

 

*”Kogomi” is the name of the class where 1-2 year olds belong to and “Akebi” is that of the class for 3-5 year olds . Each class room is located in the same building, so children can spend time in either room.

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[A’s Episode]

The children who have siblings are especially attracted to Akebi. A is one of them.

Around; August, she started eating lunch with B, her older brother, in Akebi’s room, which led her to say, “I will go to Akebi and play with B. Since her good friends C and D are also Kogomi-Akebi siblings, there were times when the four of them often played together.

One day, only B was absent due to illness. As soon as A arrived at Yamanoko, she told me, “B is at home with Mommy”.  She continued, “I’m going to play at Akebi!” I was very surprised by this comment, because I thought that Akebi was a place where B was, and that A was going there because she wanted to play with B.

Indeed, that was the case before. However, as she spent more and more enjoyable time with B, I realized that Akebi itself had become one of the places she could choose to go and play.

That day, A came back to the Kogomi room with a sparkling face and said, “That was fun! I had a great time!” She seemed to be enjoying the “coming and going” that is unique to this time of year, going on adventures in new fields and coming back to Kogomi as a safe base.

 

[E’s episode]

The increase in coming and going between Kogomi and Akebi has had many effects on the younger children (one year olds) in Kogomi.

The dinosaur play is slowly gaining popularity at Kogomi. The dinosaur figures are in Akebi’s room, so the children of Kogomi also play in that corner, especially in the evening. However, the figures are also popular toys among Akebi’s children. One day, I saw E wandering around where F(three year olds) was playing with the dinosaurs. Chihiro noticed him and asked, “What’s wrong?” He said, “I also want to play with the brachiosaurus.” Some Akebi girls heard his voice and said, “Do you want to play with it, E? This way!” But F, who was absorbed in playing, kicked them out with a loud “No!”. E was so surprised by the power of the voice that he sank into a chair. He seemed to have given up on the brachiosaurus at one point, but after a while, Chihiro said, “F is so kind that he’ll let you touch it, do you want to ask him again?” F, who had heard the word “kind” nearby, held out the figure and said, “You can use it just for a moment.” Still, perhaps what he had just said had made a strong impression on E, or perhaps he was trying to be faithful to the word “just for a moment”, he simply stroked the dinosaur with his index finger and said, “That’s enough”.

Nervousness, hesitance, and help from others are reactions that are rarely seen in interactions between children of similar ages, and I felt that they were building new relationships.

 

 

[Lunchtime Episode]

Recently, some members from Kogomi eat lunch in Akebi’s room every day, and the scene of Kogomi and Akebi eating together has become quite familiar. It seems that the children of Kogomi choose to eat at Kogomi or Akebi that day according to their own mood.

One day, G, H, I, J, and K of Akebi class came to us and asked, “Can we eat at Kogomi today?” Until now, children from Kogomi have gone to Akebi to eat, but never the other way around. But there were seats available, and there was no reason to refuse. When I told them it was okay, they said, “Yes!” and they happily brought in their respective lunches. “I want to be next to you, L(Kogomi)!” “Hey, the chair is so small!” The atmosphere quickly became lively. The Kogomi children, who had been watching what was going on, smiled when they realized that their big sisters would be eating with them. Although we couldn’t sit in a large group, we were able to spend time together in a relaxed atmosphere where we could see each other clearly.

 

[Yamanoko Continues to Change]

What is the purpose of a class framework?

I think it is adopted in many preschools across the country because of its merits, such as to allow adults to closely monitor children’s condition and status in group life, and to facilitate the provision of age-appropriate environments and games.

And because of the differences between the classes (age groups), a sense of longing can develop, and this feeling can motivate the children to say, “I want to do something like that too.”

However, the disadvantage is that the children’s desire to play in the other class may not be fulfilled within the framework of the adult’s decision: “You’re in this class and you’re in that class”. The current Yamanoko is weighing both sides of the issue and searching for a better way.

 

I feel that Yamanoko is a place that is constantly changing. Whenever there is a change, the children always respond. We would like to be a place where we can catch the signs and be flexible enough to change for the betterment of the children.

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